Занятия плаванием оказывают весьма благоприятное влияние на физическое и психическое здоровье ребенка. Они укрепляют опорно-двигательный аппарат, тренируют сердечно-сосудистую и дыхательную системы, являются прекрасной закаливающей процедурой. К тому же плавание приносит ребенку массу положительных эмоций, что в свою очередь благотворно сказывается на нервной системе.
5 лет: вырастить чемпиона

Если вы видите своего отпрыска чемпионом мира по плаванию, вам стоит записать малыша в бассейн, когда ему исполнится 5-6 лет. Во-первых, именно в этом возрасте детей принимают в серьезные плавательные секции, во-вторых, ребенок уже в состоянии понять, что от него хочет дядя-тренер.
Но имейте в виду: если плавание превратится в спорт, бассейн перестанет быть для малыша местом веселых игр. Сначала три, а потом пять раз в неделю твой чемпион будет добиваться серьезных спортивных результатов. Это тяжелая работа, поэтому вам очень важно во всем поддерживать юного пловца и обеспечить его правильным питанием.
Два-три года - идеальный возраст для плавания. Именно в это время у малыша активно формируется осанка, а в воде снимается нагрузка на позвоночник. Также плавание укрепляет кости, является отличной профилактикой плоскостопия и увеличивает выносливость. И, конечно, каждый раз, возвращаясь из бассейна, малыш будет поражать вас волчьим аппетитом и спать крепким, здоровым сном.
Но учтите, плавание принесет пользу только в том случае, если вы не станете относиться к занятиям слишком серьезно. Специалисты настаивают на том, что до 5 лет бассейн для малыша должен быть развлечением. Ходить заниматься нужно не чаще одного-двух раз в неделю, но при этом не надо учить его плавать.
Можно показать некоторые движения, "повозить" ребенка по поверхности воды, чтобы он почувствовал ее и привык, главное - делать то, что ему нравится! Ведь в этом возрасте многие дети боятся плавать, и только игры и веселые плескания могут разрушить страх. 
Внимательно наблюдайте за резвящимся в воде чадом. Немедленно прекращай занятия, если у него появился эффект "мраморной" или "гусиной" кожи и если она стала синюшного оттенка, - это первые признаки переохлаждения. Вытаскивайте малыша из воды, если он перевозбудился, проявляет беспокойство или просто устал. Заметили, что все перечисленное повторяется часто? Обязательно сделай перерыв в занятиях или вообще отложи бассейн на несколько лет. Если в этом возрасте у ребенка закрепится негативное отношение к плаванию, потом ты уже никакими коврижками не затащить его в воду.
Этот вопрос лучше обсудить с диетологом и тренером. Ведь если малыш будет все время уставшим или голодным, это вряд ли положительно отразится на его здоровье и спортивной карьере.
Самое главное - обращайте внимание на то, в каком настроении ваш спортсмен собирается в бассейн и возвращается оттуда. Если материнское чутье подсказывает вам, что ребенок не в восторге от занятий по плаванию, постарайтесь выяснить причину. Возможно, у него нет контакта  с тренером, тогда стоит подумать о другой секции и новом преподавателе.  Есть вероятность, что малышу просто не нравится плавать, но он не хочет тебя расстраивать. Тогда забудьте о своих амбициях мамы нового Фелпса и предложите чемпиону что-нибудь более увлекательное, что подойдет в первую очередь ему, а не вам.
К тому же рано или поздно серьезные нагрузки на тренировках начнут сказываться на успеваемости вашего чада. Ведь с каждым годом требования к юному спортсмену будут расти, и на учебу у него просто не будет оставаться времени.